Lézards de France [3] - le Lézard Ocellé ou Lacerta lepida: notre plus grand lézard a des faux airs d'iguane

Mais uniquement si on le regarde de près !

Alors pourquoi s'appelle-t-il "Lézard ocellé" ? À cause de ses taches, pardi ! Notre plus grand reptile national est un vrai monstre de la préhistoire en miniature : il peut mesurer jusqu'à 80 cm selon certaines sources.
On rapporte en effet des observations de lézards ocellés de cette taille au cœur des causses du Quercy. Personnellement je n'ai jamais rencontré de spécimen plus grand qu'une quarantaine de centimètres, ce qui n'est déjà pas si mal !

Les couleurs du "Lacerta Lepida" sont plutôt variables selon les régions mais souvent très proches de celles du lézard vert, avec une différence notable : il arbore de magnifiques taches bleues sur ses flancs. C'est du plus bel effet et vous ne pouvez pas les confondre. Par ailleurs, il se distingue de ce dernier par son énorme tête, ses membres plus puissants et surtout sa taille.

Alimentation


gros plan de lézard ocelé - lacerta lepidaSon régime alimentaire comprends des insectes, des lombrics, des mollusques, de petits oiseaux, voire des rongeurs comme les petits lapins. Lorsqu'il se sent menacé, le lézard ocellé se dresse sur ses pattes avant pour se faire plus gros qu'il n'est. Il se met à siffler avec agressivité, la bouche grande ouverte. Il se raconte que certains grands spécimens peuvent même vous sauter dessus et mordre, ou plutôt pincer douloureusement.
Mais malgré ses toutes petites dents, pas vraiment pointues, méfiez vous quand même de ses mâchoires, car elles coupent facilement notre peau. Cela dit, ça n'est pas non plus un aligator !


écailles et ocelles de lacerta lepida

Comportement

Après la période d'hibernation, ce lézard entre en quête d'une femelle. Il lui arrive alors de se battre sauvagement avec d'autres mâles, puis il s'accouple de la même façon que le lézard vert. Quelques mois après, la femelle pond entre 5 et 20 œufs de 2 cm de long dans du bois décomposé ou sous une pierre. La période d'incubation dure de 6 à 14 semaines. Les jeunes, qui sont vert très clair avec des anneaux jaunes sur les flancs, mettent 3 ans à atteindre leur maturité sexuelle. À mesure que l'adulte avance en âge, sa couleur fonce et les ocelles bleues apparaissent. (photo ci-contre) Il peut vivre jusquà 25 ans.

Vous pourrez trouver ce lézard dans une petite partie Sud de la France,

sous une ligne allant de la Charente aux Alpes, à l'exception d'un triangle dont la base englobe les Pyrénées et qui remonte jusqu'au Lot-et-Garonne. Il s'active le jour uniquement, en dessous de 1000 mètres d'altitude. Il vit dans des endroits secs et ensoleillés, bordés de zones de végétation plus dense sous lesquelles il aime se réfugier, comme les garrigues ou les causses. Il est très difficile de le surprendre car il est craintif et se sauve au moindre bruit. Avec beaucoup de précautions et sans faire de mouvements brusques, vous pourrez toutefois l'admirer… si vous avez de la patience !

Le sens probalement le plus développé chez le lézard est l'odorat. Ce sens n'est pas situé dans son nez, mais dans sa bouche ! Il collecte en effet avec sa langue fourchue des particules odorantes et les amène à un organe qui les analyse, appelé "organe de Jacobson". Cela lui confère un odorat extrêmement sensible et sélectif qui lui sert à localiser des proies ou des partenaires sexuels.
Credit photos :
1 - Benny Trapp CC-BY-SA
2 - Manfred Werner CC-BY-SA
3 - D.R.
4 - Jason Pratt CC-BY-SA

Article par Pierre-Olivier Templier


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Le lézard des murailles ou podarcis muralis, le plus familier de nos lézardsLe lézard vert ou lacerta bilineata un inquiétant iguane miniatureLe lézard vivipare lacerta vivipara, un reptile craintif et discretAnguis Fragilis alias orvet le lézard sans pattes