La Dent-de-Chien ou Erythronium dens-canis, une fleur remarquable de nos campagnes.

Erythronium dens-canis est une fleur des collines et des moyennes montagnes.

Fleurs de Dens-canis

Elle est appelée «Dent-de-chien» à cause de la forme de son bulbe qui rappelle une canine. Ses fleurs de couleur rose-violet vif font penser à un lis miniature.

Elle pousse dans la profondeur des sous-bois, sur terrain acide, et en moyenne altitude. On la trouve en particulier dans le sud du Massif central ou dans les Pyrénées. Elle pousse aussi dans les contreforts des Alpes. Lorsqu'elle est présente, elle n'est pas loin de former de véritables prairies dans les sous-bois de hêtres ou de châtaigniers, mais elle ne pousse pas partout, et est donc assez rare.

Ses fleurs à six pétales rose-violet sont colorées de jaune à la base, près des étamines. Elle se présente sous la forme d'une étoile à six branches lorsque ses pétales sont grand ouverts, mais ces derniers peuvent se recourber à 90 degrés vers l'arrière (deuxième photo). En botanique on dit que ces pétales sont «réfléchis» (ou «rétractés»). Ses étamines sont blanches avec des anthères bleu-foncé.

Fleur de Dens-canisLa Dent-de-chien est la seule espèce d'Erythronium présente en France, mais les représentants de ce genre sont nombreux dans le monde et ont tous la même caractéristique distinctive : le bulbe, profondément enterré à 15 cm sous le sol, est recourbé en forme de canine de chien. On en compte donc 27 espèces dans le monde, principalement aux États-Unis.

Les plantes de ce genre ressemblent toutes à de petits lis, avec soit une fleur unique, soit un groupe de fleurs en haut de la tige. Leurs fleurs ont des couleurs diverses : jaunes, violettes ou blanches. Elles ont toutes les feuilles tachetées ou marbrées de vert plus foncé, ce qui, dans les pays anglo-saxons les fait appeler «trout lily», (lis-truite, littéralement) car la Truite arc-en-ciel présente des tâches similaires.

La forme générale de la Dent-de-chien est celle d'une plante de 10 à 20 centimètres de haut. La tige est rougeâtre et dépourvue de feuilles. Les feuilles opposées sont vert glauque tacheté de brun-vert, et partent de la base du pied en s'étalant près du sol. La fleur est solitaire pour l'espèce française «Erythronium dens-canis». Elle fait 5 à 7 cm de diamètre au maximum.
Sa floraison a lieu au printemps, plutôt au mois d'avril, mais cela peut varier avec l'altitude, car les saisons sont souvent décalées en fonction du lieu, de la latitude ou de l'altitude.

Erythronium Dens-canisLes fleurs photographiées dans cet article poussent dans les moyennes montagnes du nord-ouest de l'Aveyron, à 500 mètres d'altitude, dans des bois de hêtres et de châtaigners, plutôt sur des versants au Nord-Ouest.

Si vous trouvez des Dents-de-chien près de chez vous, surtout, n'en faites pas de bouquets, ne les cueillez pas, et ne les arrachez pas. Bien d'autres fleurs moins rares feront l'affaire. Contentez vous de prendre plaisir à les admirer car elles sont aussi rares que belles.

Comme beaucoup de fleurs sauvages, les tentatives de transplantation dans un jardin sont difficiles, cette plante ayant besoin d'une lumière et d'une humidité ambiante qui ne sont disponibles que grâce à la présence de grands arbres. De plus, sa floraison n'a lieu qu'au bout de quatre à cinq ans après la plantation.


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