La Dent-de-Chien ou Erythronium dens-canis, une fleur remarquable de nos campagnes…[1]

L'Erythronium dens-canis est une fleur rare de moyenne montagne, qui ne peut être confondue avec aucune autre.

Cette fleur appelée "Dent-de-chien" à cause de la forme du bulbe qui rappelle une canine recourbée de chien, est de couleur rose-violet vif et fait penser à un lys miniature.

Elle pousse dans la profondeur des sous-bois, en terrain acide, et en moyenne altitude, donc en particulier dans le sud du massif central ou dans les pyrénées, ainsi que dans les contreforts des alpes. Elle ne pousse pas partout, et est donc assez rare. Cependant, lorsqu'elle est présente, elle n'est pas loin de former de véritables prairies dans les sous-bois de hêtres ou de châtaigniers.
fleur de dent de chien - erythronium dens canisCes fleurs à six pétales rose-violet sont colorées de jaune vif à la base, près des étamines. Elle se présente sous la forme d'une étoile à six branches lorsque ses pétales sont grand ouverts, mais ces derniers peuvent se recourber à 90 degrés vers le bas, ou plutôt vers la tige. Ses étamines sont blanches avec des extrémités pourpre foncé à noir, suivant l'éclairage.

La Dent-de-chien est la seule espèce d'Erythronium présente en France, mais les représentants de ce genre sont nombreux dans le monde et ont tous la même caractéristique distinctive : le bulbe, profondément enterré à 15 cm sous le sol, est recourbé en forme de canine de chien. On en compte donc 27 espèces dans le monde, principalement aux états-unis.

Les plantes de ce genre ressemblent toutes à de petits lys, avec soit une fleur unique, soit un groupe de fleurs en haut de la tige. Leurs couleurs sont variées, jaunes, violettes ou blanches, mais elles ont toutes les feuilles tachetées ou marbrées de vert plus foncé, ce qui, dans les pays anglo-saxons les fait appeler "trout lily", (lys-truite, littéralement) la truite arc-en-ciel présentant des tâches similaires.

La forme générale de la Dent-de-chien est celle d'une plante de 10 à 20 centimètres de haut. la tige est rougeatre et dépourvue de feuilles. Les feuilles sont vert soutenu tacheté de marron, et partent de la base du pied en s'étalant près du sol. La fleur est unique pour l'espèce française "Erythronium dens-canis", elle fait 5 à 7 cm de diamètre au maximum.

Sa floraison a lieu au printemps, plutôt au mois d'avril selon mes observations, mais cela peut varier avec l'altitude, car les saisons sont souvent décalées en fonction du lieu, de la latitude ou de l'altitude.

Les fleurs photographiées dans cet article poussent dans les moyennes montagnes du Nord-Ouest de l'Aveyron, à 500 mètres d'altitude, dans des bois de hêtres et de châtaigners, plutôt sur des faces au Nord-Ouest.
Si vous trouvez des Dents-de-chien près de chez vous, surtout, n'en faites pas de bouquets, ne les cueillez pas, et ne les arrachez pas ! Bien d'autres fleurs moins rares feront l'affaire ! Contentez vous de prendre plaisir à les admirer car elles sont aussi rares que belles !
Et du reste, comme beaucoup de fleurs sauvages, les tentatives de transplantation dans un jardin sont vouées à l'échec, cette plante ayant besoin d'une lumière et d'une humidité ambiante que seul peut procurer la présence de grands arbres autour d'elle. De plus, sa floraison a lieu au bout de 4 à 5 ans après la plantation. Le jeu n'en vaut donc pas la chandelle.

Photos de l'auteur. Tous droits réservés.

Article par Pierre-Olivier Templier


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