L'Asphodèle Blanc ou Asphodelus albus, une fleur remarquable de nos campagnes…[3]

Mais ne l'aimez pas trop quand même… Vous pourriez le regretter éternellement !

floraison d'asphodèle en gros planEn effet, on avait coutume aux temps anciens d'utiliser des bouquets d'asphodèles pour fleurir la tombe de nos chers défunts. L'origine de cette coutume remonte à la grèce antique : les grecs nommaient une partie des enfers "le pré d'asphodèle" ou "la plaine des asphodèles". Il s'agissait du lieu ou séjournent les fantômes des morts.
Hum… Voilà qui n'est pas très gai. Mais rassurez-vous, l'asphodèle a beaucoup de qualités, tant décoratives qu'utilitaires.


Présentation

L'asphodèle blanc est une liliacée de très grande taille (classification de Cronquist), puisque sa tige peut atteindre facilement la respectable hauteur d'un mètre cinquante. Elle commence à pousser vers la fin mars, ses feuilles d'un beau vert brillant, lancéolées, sortant alors de terre en laissant pousser au centre une tige drue de fort diamètre couronnée d'un énorme bouton marron bientôt strié de noir et de blanc (photo ci-dessous).

Pendant les semaines suivantes, cette tige va alors pousser et embellir jusqu'à atteindre sa taille nominale, entre soixante-dix centimètres et un mètre cinquante.
Il faut noter que les feuilles, à ce stade, s'étalent au sol sur un rayon de trente centimètres, tandis que la tige peut se ramifier, ou rester unique, probablement selon la vigueur de la plante.
La floraison débute par le bas du bouton, et se poursuit pendant presque un mois jusqu'en haut de la tige, les fleurs situées en bas se fanant au fur et à mesure que les suivantes s'ouvrent. Ce sont des fleurs à six pétales (en fait il y a trois sépales et trois pétales absolument identiques) de quatre centimètres environ, blanches et dont les pétales sont ornés d'une unique ligne longitudinale. Les étamines sont couronnées d'anthères orange.


Habitat

Vous trouverez l'asphodèle très facilement dans une moitié Sud de la France. Il a une prédilection pour les terres calcaires, comme les pentes de la vallée de l'Ouysse, dans les causses du quercy, ci-dessous. Il peut y former par endroits de véritables prairies.coteau calcaire dans la vallée de l'ouysse à cougnaguet



Nous en avons rencontré toutefois en Sologne, ce qui le fait remonter assez haut dans le Nord. Il s'acclimate par ailleurs très bien aux terres argileuses ou argilo-calcaires. Des asphodèles plantés dans un jardin d'agrément s'y trouvent fort bien et fleurissent régulièrement, mais pas tous les ans. Il en est de même dans la nature où ces plantes fleurissent alternativement d'une année sur l'autre.






Croissance

fruits d'asphodèles blancL'asphodèle, après avoir fleuri, produit une grande quantité de fruits ronds de la taille d'une petite cerise, remplis de graines en forme de disques. Sa tige, durant tout l'été, durcit et se dessèche jusqu'à devenir aussi raide qu'une trique. Ses racines en forme de tubercules allongés, organisés comme une botte de radis, sont brunes et coriaces, un peu comme de petites pommes de terre rates. Lors des périodes de disette, on en mangeait volontiers pour pallier l'absence de nourriture plus conséquente. Nous n'avons jamais fait l'expérience d'en consommer, mais ces tubercules pourtant nourrissants et riches en amidon ont la réputation d'être indigestes. En tous cas, ils sont considérés comme diurétiques.

Usage

L'asphodèle étant une espèce classée et protégée dans la france entière, sa cueillette est interdite. C'est dommage car ses fleurs sont fort belles et se trouvent très bien dans un jardin d'agrément. Cependant, il est dans certaines régions du Sud Ouest extrêmement répandu, y compris au bord des routes sur les talus impitoyablement tondus par les services de la voirie. Dans ce cas particulier, la protection totale d'une espèce qui pousse comme du chiendent laisse songeur…

Hampe florale d'asphodèle blancOutre ses qualités gustatives (à vérifier) et son attrait décoratif, il faut signaler que la tige sèche de l'asphodèle, récoltée à la fin de l'été, possède des qualités mécaniques remarquables. On l'utilisait dans certaines régions pour confectionner des ouvrages de petite vannerie. J'ai utilisé pendant des années ces tiges dans la construction de modèles réduits d'avion, car le coeur de la tige est formé d'une moelle aérée et régulière, garantissant la légèreté, recouverte d'une fine peau de fibres longues et ligneuses, qui donne à l'ensemble une étonnante solidité, comparé à son poids très léger.

L'asphodèle est par ailleurs une excellente plante mellifère, et vous pourrez la trouver sous le vocable de "poireau de chien", "bâton royal" ou "bâton blanc" selon que vous habitiez ici ou là. Pour finir, sachez que cette plante résiste très bien aux incendies de forêt, ce qui s'explique par la profondeur de ses racines qui s'étalent entre quinze et vingt centimètres de profondeur, bien protégés par les cailloux.
Photos de l'auteur. Tous droits réservés.

Article par Pierre-Olivier Templier


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